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los leones de Marruecos

CONSERVACIÓN DE LOS LEONES DE BERBERÍA DE MARRUECOS

los leones de Marruecos ,el objetivo final del Proyecto Internacional del León de Berbería es reintroducir el magnífico león de Berbería en un Parque Nacional en las montañas del Atlas de Marruecos.

Teniendo en cuenta que no se conocen leones de Berbería en la naturaleza, no será una tarea fácil, pero los conservacionistas han localizado lo que creen que son descendientes de leones de Berbería en varios zoológicos de todo el mundo y, mediante un intrincado y minucioso proceso denominado «reproducción», esperan recrear la composición genética de la especie original.

El león de Berbería

El león de Berbería está considerado como uno de los más grandes en tamaño físico de todas las subespecies de leones de la historia. El macho se caracterizaba por su enorme melena, que cubría hasta la mitad de su cuerpo y se extendía por el vientre hasta entre las patas traseras.

Alrededor de la cara, la melena era de color dorado, cambiando a negro en el resto del cuerpo. Se cree que el león de Berbería macho pesaba una media de 550 libras, y las hembras hasta 350 libras. Con una complexión compacta y musculosa y unas patas relativamente cortas, el cuerpo del león de Berbería macho medía hasta 3 metros de longitud.

África, desde las montañas

Los leones de Berbería vivían en regiones áridas y montañosas, y recorrían una amplia región del norte de África, desde las montañas del Atlas en Marruecos hasta Nubia, el actual norte de Sudán. Debido a su territorio, el león de Berbería se conoce a veces como león del Atlas o león de Nubia.

Mientras que la mayoría de los leones viven en manadas formadas por muchos miembros, los leones de Berbería eran más solitarios y vivían en parejas de machos y hembras la mayoría de las veces puede que fuera por necesidad, ya que su hábitat contaba con escasas presas como fuente de alimento, principalmente ovejas de Berbería, ciervos, gacelas y jabalíes.

Tras vivir durante siglos sin ser molestados, el declive de la población de leones de Berbería coincidió con el auge del Imperio Romano. Los romanos capturaron miles de leones de Berbería y los trasladaron a arenas y criaderos privados para entretener a los emperadores romanos, a los funcionarios y a la población en general en todo el Imperio Romano. La gran mayoría de estos leones fueron sacrificados en cautividad.

Con la caída del Imperio Romano y la posterior ocupación de la región por parte de los franceses, los leones acabaron siendo sacrificados, y el último de los leones de Berbería en Marruecos fue abatido en 1921. En ese momento se concluyó que esta magnífica bestia se había extinguido.

Sin embargo, a finales del siglo XX, algunos científicos encontraron un grupo de leones en un zoológico de Rabat que presentaba las características distintivas de la especie del León de Berbería.

En Etiopía, el Reino Unido, Irlanda del Norte, España, Francia, Alemania y Estados Unidos se descubrieron más leones que se cree que son descendientes del León de Berbería. Sin embargo, está por ver si los leones de Berbería volverán a vagar en libertad por las montañas del Atlas de Marruecos.

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