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Antes de ir: Lo que debe saber sobre Dajla

Antes de ir: Lo que debe saber sobre Dajla

La ciudad de Dajla se encuentra en una zona conflictiva del mundo conocida sobre todo como el Sáhara Occidental. Existe un antiguo desacuerdo sobre si pertenece a Marruecos o debe ser un país independiente. Cuando viajo, mi objetivo es apoyar la economía y las infraestructuras de la población local. No tengo una agenda política. Nuestra visita a Dajla la pagamos de nuestro bolsillo y no fue patrocinada en modo alguno por ninguna empresa, gobierno u organización. Reconozco que hay personas en ambos lados de este debate y les pido amablemente que se abstengan de compartir sus opiniones políticas en los comentarios de este post.

Dajla es una ciudad mediana de poco más de 100.000 habitantes situada a 400 kilómetros al norte de la frontera con Mauritania. La ciudad está construida en una península que desciende desde tierra firme creando una zona de lagunas muy popular para el kitesurf y la vida silvestre. A diferencia de la mayor parte de Marruecos, esta parte del Sáhara estuvo controlada por España durante cientos de años y tiene estrechos vínculos con las Islas Canarias. Dajla se convirtió en la capital del Sáhara español.

La historia reciente y los antecedentes de la región son complejos. En los años sesenta y setenta las cosas empezaron a ser un poco más tumultuosas, con presiones a España para que cediera el territorio tanto por parte de Mauritania como de Marruecos. Viajes al desierto Marruecos

A partir de 1975 se consideró administrado conjuntamente por los dos países, pero ninguno de ellos se reconoció mutuamente, lo que condujo a la Guerra del Sáhara Occidental, que duró desde 1975 hasta 1991, cuando entró en vigor un alto el fuego patrocinado por la ONU. En la actualidad, la mayor parte de la zona está bajo control marroquí, pero hay una parte interior controlada por la República Árabe Saharaui Democrática, gestionada por el Frente Polisario, un controvertido actor externo.

Me doy cuenta de que todo esto puede sonar un poco aterrador, pero si visitas la ciudad de Dakhla es bastante segura y un gran destino de playa. No hay muchos visitantes extranjeros que vengan, aparte de los kitesurfistas, en cambio, la mayoría del turismo es marroquí.

Dakhla tiene un clima templado durante todo el año, por lo que no se experimenta el calor extremo que hay en otras zonas del Sáhara. Sin embargo, hay que tener en cuenta que puede hacer bastante viento. Si tiene niños pequeños, quizá no sea la mejor opción para unas vacaciones en la playa, pero si tiene adolescentes activos, estarán encantados con todas las opciones.

¿ES SEGURA DAKHLA?

La pregunta número uno que me hicieron y me han hecho desde que planeamos nuestro viaje fue «¿es Dakhla segura?». Hay mucha información flotando sobre esto. Sólo puedo hablar por mi propia experiencia y al hablar con gente que vive en Dajla.

NUNCA me sentí inseguro ni amenazado.

Muchos visitantes optan por limitarse a los complejos turísticos de la playa, que son comunidades pequeñas, aisladas y autónomas. Si uno se adentra en la ciudad de Dajla, encontrará que la gente es increíblemente amable y amistosa. Para las mujeres que viajan y que consideran que otras zonas de Marruecos son un suplicio en lo que respecta al acoso callejero, Dakhla es un soplo de aire fresco. Ni una sola vez me hicieron un comentario inapropiado, incluso cuando estaba sentada sola en la calle. Esto es algo que puedo decir que fue realmente diferente.

Como en todos los destinos, hay algunas zonas que se deben evitar. Las zonas del interior controladas por la RASD no son aconsejables. Además, si piensas viajar a Mauritania debes saber que se aconseja viajar en convoyes (y he leído que es obligatorio) desde los puntos al sur de Dajla hasta la frontera.

Si tienes pensado alquilar un coche en Dajla, la cobertura del GPS es muy limitada: estamos en el Sáhara y las carreteras asfaltadas son limitadas. Muchas rutas son de tierra y apenas están marcadas. Más de una vez sacudí la cabeza preguntándome cómo alguien había encontrado su camino. No es buena idea conducir fuera de la carretera cuando no se conoce el camino, ya que algunas zonas del territorio todavía están minadas.

CÓMO LLEGAR A DAKHLA

Para llegar a Dajla las opciones son limitadas, ya que está muy lejos. Además, es uno de los destinos más caros.

En avión

Hay vuelos nacionales e internacionales a Dajla. Existen vuelos directos desde Agadir y Casablanca y se puede conectar con estas ciudades desde otros puntos de Marruecos a través de Royal Air Maroc. Estos vuelos nacionales son bastante caros, con una media de 200 dólares por persona ida y vuelta.

Air Arabia también ofrece ahora vuelos de Marrakech a Dakhla a una tarifa mucho más baja. Esta es una opción muy útil si se planea hacer el viaje.

Los vuelos internacionales llegan desde Francia y Alemania y, estacionalmente, desde las Islas Canarias. El aeropuerto de Dajla es MUY pequeño. Tiene una sola pista y una pequeña terminal, por lo que no hay que preocuparse demasiado por perderse o llegar demasiado pronto a su vuelo. Viajes a Marrakech

En autobús

Existe un servicio de autobús desde las principales ciudades marroquíes hasta Dakhla a través de Supratours, CTM y la opción más económica SATAS. Los billetes rondan los 500 dirhams y no se pueden comprar con antelación. Hay que tener en cuenta que se trata de un viaje muy largo. De Marrakech a Dakhla hay unos 1.400 kilómetros y el viaje en autobús dura más de 24 horas.

En coche

Si le apetece hacer un viaje por carretera, éste sería épico. Necesitará un mínimo de dos días para realizar el trayecto, con una parada en mitad del viaje. También es de esperar que te encuentres con muchos controles policiales a lo largo del camino, por lo que debes respetar las normas de circulación y estar preparado para ello. También debe evitar conducir de noche, ya que no hay luces y puede encontrarse cara a cara con un camello que cruce la carretera.

QUÉ HACER EN DAKHLA

A primera vista, no parecía haber mucho que hacer en Dakhla, pero al final, ¡nos quedamos sin tiempo para ver todo lo que queríamos!

KITE SURFING

Esta es la actividad número uno por la que la gente viene a Dakhla. Hay docenas de hoteles y complejos turísticos en la zona que se especializan en campamentos de kitesurf. También hay muchos otros proveedores que se limitan a ofrecer material y transporte a los lugares de kitesurf.

Tanto si es principiante como avanzado, hay algo para todos. Si planeas hacer kitesurf, busca ofertas de paquetes que combinen alojamiento, comida y equipo para ahorrar un poco de dinero. Por ejemplo, una opción que teníamos era hacer 8 horas de clases de kitesurf por 300 euros o pagar unos 80 euros por hora si no queríamos el paquete.

¿Preocupado por qué ropa llevar en la playa? Te tengo cubierto con estas sugerencias de buenos trajes de baño y cobertores.

LA DUNA BLANCA

No estaba segura de esto, pero nos dijeron que teníamos que ir a verlo. Esencialmente es una duna de arena gigante que está en medio de una laguna. Cuando la marea baja, el agua se retira y hay un espacio abierto gigante de tierra. Cuando sube la marea, rodea esta duna pero sólo sube hasta cierto punto.

Es un poco extraño, pero muy bonito. Es un lugar ideal para ver aves migratorias y, cuando sube la marea, nos dijeron que los kitesurfistas lo utilizan como punto de salto al agua. Puedo ver que sería divertido utilizarlo como un tobogán natural si el agua fuera lo suficientemente alta.

IMLIL

Esta puede ser una de las cosas más extrañas que he visto. A unos 100 km al sur de Dakhla se encuentra el desierto de Imlili. Llamadas sebkha’s hay 160 piscinas naturales de agua salada que existen en medio de esta zona desértica. No sólo eso, sino que hay pequeños peces de agua salada que viven en estas charcas.

Cerca hay también pozos de agua dulce que atraen a pastores y animales salvajes. Es sinceramente muy peculiar pero increíblemente interesante de ver. El océano no está demasiado lejos (quizás 20 km) y hay varias playas muy bonitas si se quieren visitar antes de volver a la ciudad.

TÉ SAHARAWI

Si puede hacerlo, ésta es una experiencia que todo visitante de la región debería vivir. El té saharaui se prepara y se bebe de una forma muy especial. Incluye un montón de vertidos y el consumo de 3-4 vasos de té, cada uno de los cuales tiene un sabor diferente. Esta fue una de mis actividades favoritas porque es una verdadera experiencia cultural. Prepárate, es un procedimiento realmente largo; ¡calculo que duró más de una hora!

DAKHLA SOUK

En la ciudad de Dajla, hay un pequeño zoco (en comparación con Marrakech) que deberías visitar. Aquí se pueden comprar muchas cosas diferentes a las que se encuentran en otras ciudades. Algunas de las cosas que me aseguré de comprar fueron la tela melhfa (las ligeras envolturas que llevan las mujeres del Sáhara), el té a granel saharaui, la savia de acacia para endulzar el té y el aych, un tipo de grano/cereal que se come habitualmente aquí. Ojalá hubiéramos podido pasar mucho más tiempo.

GRANJAS DE OSTRAS DE DAKHLA

Una de las mayores exportaciones de la región son las ostras destinadas principalmente a Europa, aunque los agricultores locales están intentando que la población marroquí se interese más por este plato. La zona tiene mucho sentido, la laguna es un espacio protegido que hace que el agua y el ambiente que rodea a las ostras sean muy limpios.

Todas las cosechas se realizan a mano y se tiene mucho cuidado para mantener las ostras a salvo. Lo visitamos por la mañana y por la tarde; por la mañana pudimos ver a los trabajadores recogiendo y controlando las ostras, pero por la tarde la marea había subido y estaban completamente sumergidas.

LA GRANJA DE AVESTRUCES

Aunque estoy seguro de que esta granja tiene un nombre, ¡no estoy seguro de cuál es! La visitamos brevemente para ver estas extrañas aves que son criadas y enviadas vivas al extranjero o utilizadas para carne en restaurantes de alta gama. No diría que es una visita larga, pero a 10dh por persona, y si puedes cogerlo cuando está abierto (como muchas cosas, parece que los horarios se mantienen vagamente aquí) vale la pena una parada en tu camino a Dakhla.

¿Y qué pasa con la playa de Dakhla? Bueno, esto es lo que pasa. Sí, Dakhla tiene muchas playas hermosas. También tiene MUCHO viento. Así que no creo que planee visitarla si mi única misión es tumbarme en la playa y broncearme, porque te vas a cubrir de arena. Lo siento.

DÓNDE COMER EN DAKHLA

Si te alojas en uno de los hoteles de kitesurf, lo más probable es que tu estancia sea con todo incluido. Esto es algo bueno si no tienes transporte para entrar y salir de la ciudad, ya que hay bastante distancia y no hay realmente nada alrededor de la mayoría de los resorts. Dicho esto, a veces la comida puede resultar un poco aburrida. En esos casos, aquí hay algunas sugerencias de lugares que nos gustaron.

BEWok Asian en Dakhla Westpoint

Este restaurante está abierto a los huéspedes de fuera si se hace una reserva. Sirve comida asiática, lo que puede ser una buena noticia si te estás cansando de la misma comida, y el sushi es realmente bueno.

Notify

Este es un pequeño restaurante en la ciudad de Dajla propiamente dicha. Nuestro conductor nos trajo aquí para el cuscús del viernes y es un lugar local para estar seguro. ¡Todos los que comían aquí eran locales! El dueño y su mujer eran muy activos y es su mujer Fassi la que dirige la cocina. ¡Los viernes son días de cuscús y otros días tienen especialidades como r’fissa o b’stila! Si hubiéramos hecho un pedido el día anterior podrían habernos hecho cuscús de camello, pero por desgracia. En lugar de eso, nuestro conductor se dirigió a la calle y nos consiguió unas brochetas de camello a la parrilla para acompañar. Muy buena y auténtica comida marroquí.

Talhamar

Este es el restaurante de la granja de ostras.. Puedes elegir entre ostras frescas o a la parrilla, así como una variedad de otros mariscos. Sinceramente, lo que más nos gustó fue el tajine de pulpo que estaba bien cocinado y no era nada chicloso. Lo que está disponible depende de la temporada – sólo eché de menos la langosta. Las ostras crudas cuestan sólo 4dh cada una y el tajine? 40dh. Precios muy razonables. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay baño, así que hay que estar preparado.

La idea errónea que se puede tener sobre los restaurantes de esta zona es que comen mucha carne de camello. Resulta que no es así. Nos resultó bastante difícil encontrar camello en cualquier sitio, incluso cuando preguntamos por él. Parece que aquí es lo mismo que en el norte, los camellos valen mucho más vivos que muertos.

DÓNDE ALOJARSE EN DAKHLA

[**Cuando empecé a buscar lugares para reservar en Dakhla una cosa que noté es que muy pocos tienen la opción de que pagues en línea, o están listados con agregadores de reservas. En algunos casos, también se pedía el pago por adelantado mediante transferencia bancaria antes de la estancia. Esto es algo que se puede tener en cuenta antes de reservar.**]

Actitud de Dakhla

Este es uno de los hoteles de kite surf más populares de la zona. Aunque consideramos la posibilidad de alojarnos aquí, sabíamos que probablemente no haríamos kitesurf y que es una actividad bastante intensa. Hay dos campamentos con tres tipos diferentes de alojamiento y varios niveles de presupuesto, por lo que es una buena opción a tener en cuenta. La estancia es con todo incluido.

Ocean Vagabond

Este hotel tiene propiedades en Essaouira y Dakhla y es un lugar realmente estupendo para alejarse de todo. Intentamos reservar este hotel primero, pero tienen una estancia mínima de 5 noches y nosotros sólo nos quedamos 4 noches. Hay masajes, yoga, kitesurf y mucho espacio para relajarse. La propiedad es un ecolodge, por lo que hacen todo lo posible por ser lo más ecológico posible.

Hotel Dakhla Club

Este es el hotel que elegimos para alojarnos. Es un hotel más nuevo, abierto desde hace aproximadamente un año. Tiene la opción de hacer kite surf, aunque no es algo que acabamos haciendo. En general, disfrutamos de nuestra estancia aquí. El precio estaba bien (es todo incluido) y el personal nos pareció muy extrovertido, cálido y acogedor. La comida también era buena, aunque al cuarto día estaba un poco cansado de las mismas cosas y podría haber utilizado un poco más de variedad. En general, una buena elección.

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