La ciudad de Ouarzazate, Marruecos: El Hollywood de África

Ouarzazate es uno de los destinos turísticos más populares de Marruecos, no sólo por sus monumentos históricos, sino también por su famoso estudio cinematográfico

Ouarzazate es uno de los destinos turísticos más populares de Marruecos, no sólo por sus monumentos históricos sino también por su famoso estudio cinematográfico. El estudio cuenta con un impresionante historial de películas de Hollywood e internacionales que se han rodado allí, lo que le ha valido el nombre de “el Hollywood de África” y lo ha convertido en uno de los principales destinos cinematográficos de la región de Oriente Medio y el Norte de África.

La ciudad de Ouarzazate se encuentra en la región de Draa-Tafilalet, al sur del Alto Atlas. El nombre del oasis, de color caramelo, procede de las palabras amazigh (bereber) “ouar”, que significa sin, y “zazate”, que significa ruido, lo que da como resultado el significado de “sin ruido”. Ouarzazate también recibe el apodo de “la puerta del desierto” o “la puerta del Sáhara”.

Ouarzazate sigue siendo una de las mayores atracciones turísticas de Marruecos, con sus atractivos elementos como las grandes montañas, los oasis, las dunas, los desiertos y las seductoras Kasbahs y ksours que asombran a los visitantes con sus diseños históricos.

Conocido también como “el valle de los miles de kasbahs“, Ouarzazate alberga la kasbah Taourirt y el sitio del patrimonio mundial de la UNESCO Ait Ben-Haddou.

Las kasbahs son emblemas del patrimonio cultural marroquí. Siete kasbahs de Ouarzazate han sido restauradas y están catalogadas como atracciones turísticas.

Kasbah Taourirt

La Kasbah Taourirt se construyó en el siglo XVII para el pachá El Glaoui, en 1912, que era el gobernador de Marrakech, Ouarzazate y la mayor parte del sur durante la época en que Marruecos estaba bajo dominio francés. La Kasbah se considera el corazón de Ouarzazate y un importante monumento histórico.

La kasbah era un signo de riqueza del pachá El Glaoui, pero también servía de fortaleza para defender la ciudad de los atacantes.

La kasbah está construida sobre una base de roca, con altos y gruesos muros y ventanas muy estrechas para protegerse de los ataques con flechas.

El palacio tiene 300 habitaciones, con muchas torres y torretas que se elevan. Dentro de la kasbah, hay más de 20 riads, o casas tradicionales marroquíes construidas alrededor de un patio central.

El Ksar de Ait Ben-Haddou está situado en las estribaciones de la ladera sur del Alto Atlas, en la provincia de Ouarzazate (Marruecos).

El ksar consiste en un conjunto de viviendas de tierra protegidas por altos muros, un hábitat tradicional presahariano.

El Ksar de Ait-Ben-Haddou ha conservado su construcción de tierra, que lo hizo perfectamente adaptable a las cambiantes condiciones climáticas y ambientales.

En 1987, el Ksar fue inscrito en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO por su impresionante historia y su fotogénica

y su fotogénica arquitectura del sur de Marruecos, lo que le valió ser el ksar más famoso del valle de Ounila.

Estudios cinematográficos Atlas

A sólo cinco kilómetros al oeste de Ouarzazate se encuentran los Estudios Cinematográficos Atlas de Marruecos. El empresario marroquí Mohamed Belghmi fundó este destino cinematográfico en 1983 tras ver el potencial de la zona.

Ver también: Cine marroquí: las 9 mejores películas marroquíes de todos los tiempos

El lugar de rodaje, de 322.000 pies cuadrados, está repleto de antiguos decorados cinematográficos, desde el gigantesco avión de hélice que se utilizó en “La joya del Nilo” hasta enormes estatuas de tumbas egipcias alrededor de la entrada y la salida. Estas son cinco de las películas y programas de televisión más famosos rodados en Ouarzazate, el Hollywood de África:

Lawrence de Arabia

La clásica película “Lawrence de Arabia” cuenta la historia del teniente británico T.E. Lawrence (Peter O’Toole), a quien se le ordena recuperar a un aliado británico, el príncipe Faisal (Alec Guinness), y servir de enlace con los árabes contra los turcos. Lawrence acaba rebelándose contra las órdenes de su superior y ataca un puerto turco bien vigilado con la ayuda del príncipe Faisal,.

En 1962, incluso antes de la creación de los estudios cinematográficos Atlas, Ouarzazate fue lugar de rodaje de la película ganadora del Oscar. El director británico David Lean eligió Ksar Ait Ben-Haddou por su auténtico entorno natural, que se ajustaba perfectamente a la visión de su película sobre el desierto.

El palacio fortificado fue el lugar perfecto para el rodaje, con su fuerte luz solar que evocaba la Península Arábiga, mientras que los tranquilos alrededores eran favorables para el equipo.

Juego de Tronos

La aclamada serie de HBO “Juego de Tronos” cuenta la historia de la guerra civil de un país medieval. El invierno llega mientras los personajes luchan por reclamar el “Trono de Hierro” y gobernar los siete reinos.

Los directores decidieron rodar varias escenas en Marruecos, concretamente en la ciudad de Ouarzazate por su belleza cinematográfica y sus llamativos parajes.

Una de las ciudades icónicas de la serie, “Yunkai”, tuvo como telón de fondo Ksar Ait Ben-Haddou. La serie también utilizó la ciudad de Ouarzazate como puerto de Pentos, donde Daenerys Targaryen (Emilia Clarke) vivía en el exilio.

Ksar Ait Ben-Haddou proporcionó el escenario dramático ideal para las escenas de Daenerys Targaryen en Yunkai.

La ciudad costera de Essaouira también apareció en el último episodio de la tercera temporada, como la antigua ciudad de Astapor.

Gladiador

Una de las películas más influyentes y populares del siglo XXI es “Gladiator”. La película trata de Cómodo (Joaquin Phoenix) que toma el poder y degrada a Máximo (Russel Crowe), uno de los generales favoritos de su padre. Maximus es obligado a luchar como un vulgar gladiador hasta la muerte.

Veinte años después, “Gladiator” sigue siendo un clásico, habiendo ganado el premio a la mejor película en los Oscar por sus escenas rodadas en Ouarzazate, además de otros galardones.

“Gladiator” se rodó durante tres semanas en Ouarzazate, utilizando los estudios cinematográficos Atlas y Ksar Ait-Ben-Haddou como lugares de rodaje por sus elementos históricos que encarnaban la visión del productor.

La película de 1997 “Kundun” es una película biográfica de Melissa Mathison y dirigida por Martin Scorsese. La película cuenta la vida del 14º Dalai Lama, a través de los ojos del líder político y espiritual exiliado del Tíbet.

“Kundun” se rodó en los Atlas Film Studios, donde los productores intentaron que fuera lo más fiel y auténtica posible al Tíbet.

El proyecto duró quince semanas en Ouarzazate, donde el equipo y muchos trabajadores marroquíes intentaron recrear un Tíbet auténtico. Construyeron las calles de la capital tibetana, Lhasa, la entrada de las residencias del Dalai Lama, el Palacio de Potala y el Norbulingka.

La momia

La momia es una película emocionante y de suspense sobre el aventurero Rick O’Connell (Brendan Fraser) y la egiptóloga Evelyn (Rachel Weisz) en la antigua ciudad de Hamunaptra, donde tropiezan con una tumba de 3.000 años de antigüedad. Rick y Evelyn, junto con otros arqueólogos, acaban soltando una momia malvada.

Aunque “La momia” es una historia egipcia, debido al clima político de Egipto en ese momento, los productores decidieron que Marruecos, Ouarzazate, era la siguiente mejor opción para el rodaje.

La belleza pura de la fortaleza de Ait Ben-Haddou y las montañas, acantilados y enormes dunas de arena que la rodean hicieron de Ouarzazate el lugar de rodaje perfecto.

Ouarzazate se ha convertido en uno de los lugares de rodaje más destacados e importantes de Marruecos y del mundo, con varios éxitos de taquilla en su haber que lo han convertido en un lugar cinematográfico mundialmente reconocido.

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