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Por qué debería visitar Merzouga

Por qué debería visitar Merzouga: las dunas del Sáhara

Marruecos es una tierra de increíbles contrastes. Ver las ciudades de Casablanca, Fez y Marrakech ofrece una comparación tan sorprendente con Merzouga. Aquí se ve el desierto y las dunas de arena del Sáhara de Merzouga, uno de los principales atractivos para visitar. Debería ir a Merzouga si va a Marruecos, y aquí le explicamos por qué.

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Bienvenida con té de menta dulce

Al igual que en la mayoría de los lugares de Marruecos, Merzouga te recibe calurosamente con una taza de té de menta caliente. Llegamos a nuestro hotel después de un largo día de diez horas de conducción. Fue bastante agotador, ¡sobre todo porque no puedo dormir cuando estoy sentado!

Cuando llegamos, nos dieron las llaves y nos instalamos en nuestra habitación para relajarnos unos minutos. Luego nos reunimos en la parte trasera del hotel, que da a las dunas. Nos sirvieron una humeante taza de té de menta dulce para refrescarnos mientras contemplábamos las dunas del Sahara.

El té a la menta es la costumbre de los lugareños y los turistas. Siempre se sirve en vasos pequeños y adornados. La gente lo bebe durante las comidas y también entre ellas. A veces se le llama «whisky marroquí» y es sin duda la bebida preferida en este país.

A veces se prepara con una ramita de menta fresca y otras con menta seca mezclada con el té. En general, es muy dulce (¡una cuchara se podría poner de pie en la taza!). Así que, cuando lo pidas en los restaurantes, si no te gusta el té superdulce, pide que no esté endulzado pero solicita terrones de azúcar para añadirlo.

Erg Chebbi

Erg Chebbi son las dunas del Sáhara en Marruecos (técnicamente las estepas presaharianas, pero yo digo que eso se acerca bastante). Son el principal motivo por el que la gente acude a Merzouga y otros pequeños pueblos del sur de Marruecos. De hecho, la visita a las dunas hace de Merzouga uno de los mejores lugares para visitar en Marruecos. Las dunas del Sáhara están formadas por la arena arrastrada por el viento que se acumula en una zona. Puede sonar gracioso leer esto y lo asombrosas que son las Erg Chebbi (y sí, ¡me estoy riendo mientras lo escribo!) pero son realmente increíbles de ver.

En primer lugar, parece que se elevan por encima de la altura de los hoteles cuando te acercas a ellos en coche. En algunos lugares, llegan a estar a casi 150 metros por encima del desierto rocoso (llamado hamada). Y parecen surgir de la nada: la zona de Merzouga es de tierra oscura y lo que parece roca de lava dispersa. Su aspecto es casi como el que se espera de la superficie de la luna. Por eso, cuando se ven las dunas de arena que se elevan por encima de eso, es bastante impresionante.

Se cree que la arena tiene propiedades curativas. Los marroquíes acuden a Erg Chebbi para tratar el reumatismo y algunas otras afecciones. En las épocas más calurosas del año, se entierran hasta el cuello en la arena caliente durante unos minutos.

Y sí, aunque sólo sea arena, se vuelve de los colores más asombrosos con el sol cambiante. Pinta una impresionante paleta de bronceados, dorados y marrones, pero luego parece volverse rosa, púrpura y violeta cuando cambia el sol. Es realmente hermoso. También es tan tranquilo, aunque desafiante, caminar sobre ellos. Cuando te alejas un poco del hotel es como si estuvieras en medio de la nada. No se ve nada más que las arenas movedizas. Así que, sí, puede que sólo sea arena, pero es bastante sorprendente de ver.

Paseo en camello

Los paseos en camello, o más exactamente, en dromedario, son muy populares en esta zona. La diferencia entre los camellos y los dromedarios es que los primeros tienen dos jorobas y los segundos sólo una.

Puede llevarlos a Erg Chebbi, viendo cómo estas criaturas de forma torpe se desenvuelven con facilidad al caminar por las dunas del Sáhara. Tienen una forma muy extraña, con sus largas y delgadas patas que soportan su cuerpo redondo y grande. Pero, de alguna manera, se las arreglan para caminar por las arenas, algo que es todo un reto.

Montar un dromedario es interesante, y hay que tener mucho cuidado cuando suben o bajan. Son muy bruscos y se mueven hacia delante y hacia atrás cuando se levantan. Si no estás atento y no te agarras bien, puedes salir despedido. También tienes que inclinarte en la dirección correcta en el momento adecuado, así que asegúrate de que tus guías te asesoran.

Se tarda unos instantes en coger el ritmo, como si se tratara de montar a caballo, aunque la sensación es muy diferente. Cuando te acostumbras, el paseo es bastante relajante. Sobre todo cuando se disfruta de la escena y del sol poniente (o naciente) que ilumina las arenas con hermosos colores.

Algunos activistas por los derechos de los animales se oponen a los paseos en camello o dromedario porque creen que los animales son maltratados. Puede ser el caso en algunos lugares, así que le animo a que eche un vistazo e investigue antes de apoyar esto.

Excursión a Merzouga

Hicimos una excursión realmente interesante durante unas horas organizada por el grupo G Adventures en Merzouga. Cogimos un jeep 4×4 desde nuestro hotel y pudimos explorar la zona. En primer lugar, nos detuvimos en una zona donde vagan los camellos. Hay un manantial subterráneo que les proporciona agua, y la gente les da comida y algún refugio. Los camellos vagaban libremente por aquí.

Hay una gran señal cerca que indica el camino hacia el desierto del Sahara desde allí, lo cual fue divertido. Luego condujimos por las dunas del Sáhara, lo que fue divertido y estimulante. Hubo momentos en los que parecía que íbamos a conducir fuera de ellas, y entonces las dunas se levantaban de alguna manera para salir a nuestro encuentro.

Lago de Merzouga (Dayet Srji)

Fuimos a visitar el pequeño pero impresionante lago de Merzouga y vimos algunos flamencos a lo lejos. Aunque el lago era pequeño, era impresionante verlo en medio del desierto. He leído que el lago es algo estacional, así que tuvimos suerte de poder verlo.

Casa bereber

A continuación, visitamos un hogar bereber. Los bereberes son tradicionalmente nómadas y este hogar incluía varias tiendas de campaña. Nos ofrecieron pan y té de menta dulce (¡por supuesto!) y pudimos cenar con una adorable y tímida niña. No decía ni una palabra y no hacía contacto visual, pero la pillamos mirándonos cuando no la estábamos mirando. Tendría mucha curiosidad por volver dentro de 15 años para ver qué hace la exposición a los turistas y si cambia el curso de su vida.

Llevaba henna en las manos (no estábamos seguros de lo que era y es una bola de color marrón oscuro que parecía muy sospechosa). Nuestro guía nos explicó que utilizan la henna para mantener las manos limpias y desinfectarlas.

La familia tenía algunas cabras y ovejas y un zorro atado como mascota.

Hogar nómada bereber

Música gnawa

A continuación, fuimos a escuchar música gnawa. Los gnawa son un grupo étnico que vive en Marruecos. Sus antepasados fueron traídos desde África Occidental y Central como esclavos a través del desierto del Sahara en caravanas. Probablemente procedían de Malí, Senegal, Chad y Nigeria. Ahora viven en Khamlia, a pocos kilómetros de Merzouga y justo al lado de las dunas del Sahara de Erg Chebbi.

Este grupo es conocido por su música tradicional. De hecho, hay dos grupos que se pueden visitar y que reciben a los turistas y tocan música para ellos, Bambara y Pigeon des Sables. No piden dinero, pero por supuesto, es un bonito gesto si te gusta la música comprar un CD para apoyarles.

La música era interesante y me encanta la música en directo y conocer la música de otros países. Sin embargo, esto se sintió un poco forzado y un poco incómodo. Y puede que tuvieran un mal día, ¡pero estaban un poco fuera de ritmo!

Dicho esto, tuve una experiencia similar en Palenque, Colombia, que fue muy divertida y sí creo que es una cosa genial para hacer. Si estás interesado en visitarlo, pide información en tu hotel u hostal o consulta este tour en 4×4 que visita Khamlia.

Músicos gnawa

Mina Kohl

Por último, fuimos a una antigua mina de kohl. No se trata de carbón utilizado para la calefacción, sino de kohl utilizado para cosas como el delineador de ojos y los cosméticos. Cuando se ven fotos de los antiguos egipcios con los ojos delineados en negro, es kohl lo que usaban. Allí estaban las ruinas de un antiguo asentamiento de adobe abandonado donde vivían algunos de los trabajadores. Subimos a la colina y pudimos ver algunas de las zonas donde se procesaba el kohl. Y, por supuesto, estaban los siempre presentes vendedores con artículos a la venta.

Fue interesante ver estas cosas en Merzouga y me hubiera gustado tener un poco más de tiempo para explorar la zona. Si te interesa, este tour de Merzouga es similar y ofrece algunas de las mismas cosas que hicimos nosotros. Un pequeño consejo: asegúrate de llevar las ventanillas subidas, especialmente en el asiento trasero. Si no es así, puedes «comer cuscús» (llenarte la boca de arena) al tomar algunas curvas cerradas en las dunas. No es que yo lo sepa… 🙂 .

Otras cosas que hacer en Merzouga

Si eres más aventurero, puedes hacer sandboarding en las dunas. Es bastante suave y a algunas personas les cuesta un poco acostumbrarse, incluso si has hecho snowboard, ya que se siente un poco diferente. Si está interesado, pregunte en su hotel o albergue si tienen tablas para usar. Hay algunas excursiones que incluyen el sandboarding como opción.

Cómo llegar a Merzouga

Merzouga se encuentra en el sur de Marruecos, a cierta distancia de las ciudades turísticas más populares del país. No dispone de aeropuerto, pero hay uno a dos horas de distancia. Hay varias opciones para llegar a Merzouga, como alquilar un coche, hacer una excursión en grupo, tomar un autobús, coger un taxi o volar al aeropuerto de Errachidia.

En coche de alquiler

Merzouga está a unas diez o doce horas en coche de Fez y de Marrakech. Se puede alquilar un coche y conducir desde cualquiera de las dos ciudades, aunque hay que saber que atravesar algunas partes de las montañas del Alto Atlas desde Marrakech puede ser bastante, ejem, «estimulante». Además, alquilar un coche es una de las opciones de transporte más costosas y puede ser un reto en Marruecos. Si decide alquilar un coche, considere la posibilidad de hacer paradas en Ait Ben Haddou y el desfiladero de Todra.

En viajes en grupo

También puede realizar excursiones en grupo a Merzouga desde Marrakech o Fez, lo que suele ser la opción más asequible y, sin duda, la más sencilla. Las excursiones suelen durar varios días e incluyen un guía, actividades organizadas y transporte en 4×4 por el desierto. Viajes al desierto Marruecos

En autobús

Otra opción para llegar a Merzouga es el autobús, y Supratours tiene un autobús diario desde Marrakech que hace todo el recorrido saliendo a las 8:30. Hay más opciones si se está dispuesto a cambiar de autobús por el camino. Fez tiene un autobús directo nocturno o hay otras opciones con paradas y cambios de autobús. Su última opción es tomar un taxi, pero asegúrese de negociar el coste del mismo por adelantado.

En avión

Si se quiere evitar el largo viaje, se puede volar al aeropuerto Moulay Ali Cherif de Errachidia (Marruecos) con Royal Air Maroc. A continuación, hay dos horas de viaje desde Merzouga. No hay autobuses directos a Merzouga, por lo que puede tomar un taxi hasta Merzouga, o puede tomar un autobús en Errachidia hasta Rissani o Aoufous y luego tomar un taxi hasta Merzouga.

Dónde comer en Merzouga

Hay más de 30 restaurantes en el pequeño pueblo de Merzouga. Nosotros llegamos después de 10 horas de viaje desde Fez, así que acabamos comiendo en nuestro hotel. Creo que nos trajeron la comida, pero desgraciadamente no sé de dónde. Fue un día muy largo conduciendo y luego nos fuimos de excursión por el desierto, así que agradecí quedarme en nuestro hotel.

Dónde alojarse en Merzouga

Merzouga cuenta con varios hoteles, albergues y riads de distintos precios y también ofrecen opciones para acampar en el desierto. Yo me alojé en el Auberge Era un lugar agradable que daba a las dunas como muchos de allí. El personal era estupendo e incluso tuvimos un círculo de tambores con cantos y bailes por la noche.

Las habitaciones eran básicas pero cómodas (y de hecho, fue la cama más cómoda en la que dormí mientras estuve en Marruecos). Tenían todo lo que necesitábamos aunque había una cortina para el baño en lugar de una puerta. Algunas de las habitaciones tenían acceso a un segundo piso con grandes vistas a las dunas.

Otro lugar que he visto recomendado por varios bloggers es el Auberge. Este lugar tiene varias opciones de tamaño de habitación e incluso ofrece tiendas de campaña.

Si decide acampar en las dunas, hay una amplia gama de opciones, desde alojamientos económicos hasta tiendas de lujo. Algunas tienen incluso baños con duchas calientes en la propia tienda. No tuve la oportunidad de hacer esto, ya que sólo estuve un día en Merzouga, pero es algo muy popular si se tiene tiempo. Se puede hacer a través de algunos hoteles por una noche o por varios días.

La mejor época del año para visitar Merzouga

La mejor época del año para visitar Merzouga es durante la primavera y el otoño, de marzo a mayo y de septiembre a noviembre. En estas épocas, el tiempo no es demasiado caluroso y se puede disfrutar más del desierto. En verano, la temperatura puede alcanzar los 40 °C e incluso por la noche sólo baja a unos 26,7 °C.

Independientemente de la época del año en que se visite, es una buena idea, e incluso fundamental, cubrirse la cabeza. Puede llevar un sombrero de ala ancha o un pañuelo (hay muchos pañuelos en los mercados de todo Marruecos).

Consejos para Merzouga

Quería compartir algunas cosas en las que quizá no pienses cuando visites las dunas de Merzouga. En primer lugar, y ya lo he mencionado antes, lleva un pañuelo. Es útil y a menudo necesario para cubrirse la cabeza del duro sol de aquí.

Un pañuelo más largo es útil ya que también se puede utilizar para sentarse en la arena. Traiga mucha protección solar y aplíquela, y asegúrese de tener mucha agua para mantenerse hidratado. Es increíble lo rápido que el calor y la sequedad pueden alcanzarte.

Es conveniente que lleves ropa de abrigo, ya que en el desierto puede hacer frío por la noche durante todo el año. Es buena idea llevar calcetines de lana y una chaqueta de lana como mínimo. Durante el día, considere la posibilidad de llevar pantalones fluidos de algodón o lino y una camiseta suelta de algodón o de mecha.

Además, la arena llega a todas partes. Por lo tanto, tenga cuidado con sus aparatos electrónicos y limpie sus lentes en su habitación y no en el exterior, donde puede soplar una ligera arena. Puede que no la sienta, pero está ahí. Estos útiles consejos de viaje para Marruecos también pueden ser útiles mientras esté en Merzouga.

Por qué debería visitar Merzouga y las dunas del Sáhara

Merzouga es un lugar que merece la pena añadir a su itinerario por Marruecos, aunque se encuentre en una zona remota del país. No he estado en ningún lugar como éste antes y realmente me gustaría tener más tiempo allí. Y ver las dunas del Sáhara es una pasada.

Es sorprendente lo frescas que son las dunas de arena del Sáhara, lo hermosas que pueden ser cuando reflejan los colores cambiantes del sol. Si vas a Marruecos, te recomiendo encarecidamente Merzouga y creo que merece la pena el viaje. noche en el desierto de Merzouga

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